วอชิงตัน — Nancy Mace เริ่มใช้กัญชาหลังจากที่เธอถูกข่มขืนในโรงเรียนมัธยม “ชีวิตฉันไม่มีแสงสว่าง” Mace บอกกับ Yahoo News ในเวลานั้น “ฉันลาออกจากโรงเรียน มาเป็นพนักงานเสิร์ฟที่ Waffle House”

ในที่สุดเธอก็กลับไปโรงเรียนด้วยความมุ่งมั่นที่เพิ่งค้นพบ กลายเป็นผู้หญิงคนแรก ที่จบการศึกษาจากป้อมปราการใน ปี2542 หลังจากทำงานด้านการเมืองในเซาท์แคโรไลนา เธอชนะการเลือกตั้งสภาผู้แทนราษฎรแห่งสหรัฐอเมริกาในฐานะพรรครีพับลิกันในปี 2018 และกลายเป็นผู้หญิงคนที่สองที่เป็นตัวแทนของรัฐในวอชิงตัน

ตอนนี้เธอกำลังใช้อิทธิพลระดับชาติที่เพิ่งค้นพบเพื่อช่วยให้ยาถูกกฎหมาย ซึ่งช่วยให้เธอผ่านความบอบช้ำจากการถูกล่วงละเมิดทางเพศด้วยการออกกฎหมายที่ลดทอนความเป็นอาชญากรรมและเก็บภาษี โดยมี “ภาษีบาป” 3 เปอร์เซ็นต์ (หรือที่เรียกว่าภาษีสรรพสามิต) คล้ายกับที่เคย ในสถานที่สำหรับยาสูบและแอลกอฮอล์ ผลที่ ตามมาก็คือ พระราชบัญญัติปฏิรูป ของรัฐ ตามที่ทราบกันดีอยู่แล้วว่าจะปฏิบัติกับกัญชาเหมือนแอลกอฮอล์แทนเฮโรอีน

“เมื่อคุณโพลในประเด็นนี้ เมื่อคุณใส่มันลงในบัตรลงคะแนน จะได้รับการสนับสนุนอย่างล้นหลามโดยไม่คำนึงถึงความเกี่ยวข้องทางการเมืองของคุณ” Mace บอกกับ Yahoo News ในการสัมภาษณ์เมื่อเร็วๆ นี้ ในความเป็นจริง การทำให้กัญชาถูกกฎหมายดูเหมือนจะกลายเป็นประเด็นที่มีการถกเถียงกันน้อยที่สุดในสังคมที่เกิดจากการโต้เถียง โดยผลสำรวจ Pew ล่าสุดแสดงให้เห็นว่า 91 เปอร์เซ็นต์ของชาวอเมริกันชื่นชอบการถูกกฎหมาย

กัญชา (คำว่า “กัญชา” ไม่เป็นที่นิยม ส่วนหนึ่งเป็นเพราะความหมายแฝง ของเชื้อชาติ ) ถูกกฎหมายสำหรับการใช้ทางการแพทย์ใน 37 รัฐ; 18 รัฐอนุญาตให้ใช้เพื่อการพักผ่อนหย่อนใจได้เช่นกัน อย่างไรก็ตาม รัฐบาลกลางยังคงจัดประเภทยาในหมวดหมู่ Schedule I เดียวกันกับ LSD และ Ecstasyดังนั้นฟังก์ชันที่จำเป็นเช่นการธนาคารจึงเป็นเรื่องยากที่จะได้รับสำหรับร้านขายยาแม้ในรัฐที่กัญชาถูกกฎหมาย

ข้อเสนอของ Mace เป็นหนึ่งในข้อเสนอที่เกี่ยวข้องกับกัญชาซึ่ง ขณะนี้กำลัง ได้รับการพิจารณาโดยสภาคองเกรส สิ่งกีดขวางบนถนนสำหรับกฎหมายส่วนใหญ่นั้นคือ Chuck Schumer ผู้นำเสียงข้างมากในวุฒิสภาซึ่งมีร่างกฎหมายปฏิรูปกัญชาที่มีความทะเยอทะยานของตัวเองซึ่งเขาโปรดปรานเหนือข้อเสนอที่สุภาพกว่าที่จะยกตัวอย่างเช่นทำให้การใช้ระบบธนาคารของรัฐบาลกลางง่ายขึ้นสำหรับธุรกิจที่เกี่ยวข้องกับกัญชา

ชูเมอร์ถอดบทบัญญัติที่เกี่ยวข้องกับการธนาคารออกจากร่างกฎหมายกลาโหมปีที่แล้ว ทำให้สมาชิกสภาผู้แทนราษฎรไม่พอใจที่แนะนำและสนับสนุนมาตรการนี้ “ฉันไม่รู้จริงๆ ว่าปัญหาของเขาคืออะไร”ตัวแทน Jim McGovern, D-Mass. กล่าวถึง Schumer ในขณะนั้น.

ผู้สนับสนุนยังคงดำเนินคดีต่อไป โดยมองว่าการควบคุมรัฐสภาของประชาธิปไตยเป็นโอกาสสำคัญสำหรับการดำเนินการ แต่ด้วยการระบาดใหญ่ของโคโรนาไวรัสที่ส่งผลกระทบต่อธุรกิจด้านกฎหมายทั่วไปและการจัดลำดับความสำคัญที่ก้าวหน้าอื่นๆ ในมือ จึงไม่ชัดเจนว่ากัญชาจะได้รับการรับฟังที่สมควรได้รับ นักวิเคราะห์ของ Bloomberg อธิบายว่าความสนใจในการปฏิรูปเป็นเรื่อง “อุ่น”

Mace กล่าวว่าพรรคเดโมแครตมุ่งมั่นที่จะไต่สวนร่างกฎหมายของเธอ ซึ่งจะทำให้รัฐควบคุมกัญชาได้ตามที่เห็นสมควร “มันจะเป็นที่อร่อยที่สุดในแบบสองฝ่าย” เธอบอกกับ Yahoo News

การเมืองเชิงวัฒนธรรมของประเด็นนี้น่าดึงดูดใจ โดยนำแนวอนุรักษ์ดั้งเดิมอย่าง Mace มาอยู่ในเรือลำเดียวกันกับ Sen. Rand Paul เสรีนิยม R-Ky. และตัวแทนหัวก้าวหน้า Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y. ทว่าความก้าวหน้าที่เพิ่งค้นพบใหม่ของประธานาธิบดีไบเดนเองไม่ได้ขยายไปถึงยาที่ถูกกฎหมายผูกติดอยู่กับการแก้ไขความเหลื่อมล้ำทางเชื้อชาติของสงครามยาเสพติดในยุคนิกสัน ปีที่แล้ว,ทำเนียบขาวถูกไฟไหม้สำหรับการไล่พนักงานห้าคนที่ยอมรับว่าเคยใช้กัญชาในอดีต

ประเด็นนี้ได้รับความนิยมน้อยกว่ามากในหมู่พรรครีพับลิกัน (ตามความเห็นของ Pew 47 เปอร์เซ็นต์) มากกว่าที่เป็นกับพรรคเดโมแครต (72 เปอร์เซ็นต์) ซึ่งหมายความว่าตำแหน่งของ Mace ไม่ได้ปราศจากความเสี่ยง ประเด็นทางการเมืองในเซาท์แคโรไลนายังไม่คลี่คลายเท่าๆ กับในรัฐอื่นๆ ด้วยกฎหมายเรื่องของความขัดแย้งในการแข่งขันผู้ว่าการที่กำลังจะมีขึ้น

Eliana Miss Illi ผู้จัดการทั่วไปของ Weed World ในนิวยอร์กซิตี้ สูบบุหรี่ร่วม (Kena Betancur / AFP ผ่าน Getty Images)
หลังจากที่เธอแนะนำร่างกฎหมายนี้ Mace ถูกตำหนิโดยประธานพรรครีพับลิกันแห่งเซาท์แคโรไลนาซึ่งประณาม“ความพยายามใดๆ ที่จะทำให้ถูกกฎหมาย ลดทอนความเป็นอาชญากรรมการใช้สารควบคุม”

Mace บอกว่าเธอไม่กลัวที่จะไปคนเดียว แม้ว่าพรรครีพับลิกันบางคนในสภาจะสนับสนุนข้อเสนอของเธอ “ถ้าคุณทำแบบนั้น คุณจะไม่มีวันทำอะไรสำเร็จเลย” เธอบอกกับ Yahoo News

ในช่วงเวลาสั้น ๆ ของเธอในวอชิงตัน Mace ได้ไปตามทางของเธอหลายครั้งโดยสร้างเส้นทางที่ไม่สนับสนุน Trump อย่างเกียจคร้านหรือมุ่งมั่นที่จะแบบจำลองความต้านทานภายในของ Kinzinger-Cheney. เธอมีปะทะกับทั้ง Ocasio-Cortezและตัวแทนผู้ภักดีของ MAGA Marjorie Taylor Greene ซึ่งเธอมองข้ามด้วยภาษาใต้แบบคลาสสิกทันที: “Bless her f ***ing heart”

ในขณะที่วาทศาสตร์แบบนั้นกลายเป็นหัวข้อข่าว แต่ก็ไม่ได้ทำให้เธอรักความเป็นผู้นำ GOP “ฉันไม่เข้าใจเกมที่เธอเล่นจริงๆ” สมาชิกสภาผู้แทนราษฎรคนหนึ่งสารภาพกับ Politico เมื่อฤดูใบไม้ร่วงปีที่แล้ว.

กระแสน้ำที่สลับซับซ้อนในช่วงเวลานี้อาจทำให้ Mace ได้รับชัยชนะที่คาดไม่ถึง เนื่องจากทั้งสองฝ่ายจะต้องมีบางสิ่งบางอย่างในการรณรงค์ในช่วงฤดูใบไม้ร่วง หรือการเปลี่ยนแปลงแบบเดียวกันนั้นอาจทำให้ Mace มีการเรียกเก็บเงินที่ล้มเหลวซึ่งดึงดูดความเป็นปฏิปักษ์จากพรรครีพับลิกันโดยไม่ได้รับความโปรดปรานจากพรรคเดโมแครตในระดับปานกลาง

ทว่าความพยายามดังกล่าวได้รับการส่งเสริมอย่างมากเมื่อเดือนที่แล้วด้วยการรับรองจาก Amazon ซึ่งได้เข้ามาพัวพันกับกิจการวอชิงตันมากขึ้น(ผู้ก่อตั้ง Jeff Bezos เป็นเจ้าของ Washington Post และที่อยู่อาศัยที่ใหญ่ที่สุดในอำเภอ). “เช่นเดียวกับหลายๆ คนในประเทศนี้ เราเชื่อว่าถึงเวลาต้องปฏิรูปนโยบายกัญชาของประเทศ และ Amazon มุ่งมั่นที่จะช่วยเป็นผู้นำในความพยายาม” บัญชีที่เกี่ยวข้องกับความพยายามในการล็อบบี้ของบริษัททวีต.

ตัวแทน Nancy Mace
Mace พูดกับนักข่าวหลังจากลงคะแนนให้ Steve Bannon อดีตที่ปรึกษาของ Trump ในข้อหาดูถูกทางอาญา (รูปภาพของ Anna Moneymaker / Getty)
เป็นทวีตเดียว แต่เป็นตัวแทนของบริษัทยักษ์ใหญ่ที่ตั้งร้านในเวอร์จิเนียตอนเหนือ ข้อความดังกล่าวให้ข้อเสนอของ Mace “โมเมนตัมที่ยิ่งใหญ่กำลังจะเริ่มขึ้นในปีนี้” เธอกล่าว “ฉันคาดว่าบริษัทอื่นๆ จะได้รับการสนับสนุนให้สนับสนุนร่างกฎหมายนี้ต่อไป” เมื่อพิจารณาถึงความไม่ชัดเจนทางวัฒนธรรมของยักษ์ใหญ่อย่างอเมซอน การตอบรับขององค์กรดังกล่าวอาจพิสูจน์ได้ว่าเป็นผลดีต่อร่างกฎหมายของเธอมากกว่าคำวิงวอนของนักเคลื่อนไหวในความพยายามอื่นๆ

จนถึงขณะนี้ ความพยายามในการปฏิรูปยาเสพติดกำลังดำเนินไปในระดับรัฐเป็นส่วนใหญ่ โดยมีหลักฐานนโยบายระดับชาติที่คล้ายคลึงกันเพียงเล็กน้อย เมนกำลังเคลื่อนไปสู่การลดโทษอาญาแอลเอสแอล(เรียกกันทั่วไปว่า “เห็ดวิเศษ”) ซึ่ง District of Columbiadecriminalized ปีที่แล้ว. มีแม้กระทั่งการผลักดันให้ LSD . ถูกกฎหมายด้วยหลักฐานที่บ่งชี้ว่ายาหลอนประสาท ซึ่งถูกล้อเลียนมานานว่าเป็นนิสัยของพวกฮิปปี้ สามารถรักษาอาการเจ็บป่วยทางจิตขั้นรุนแรงได้สำเร็จ

แค่ครึ่งหนึ่งของชาวอเมริกันทั้งหมดได้ลองกัญชาในบางรูปแบบและแม้ว่าความกังวลเกี่ยวกับการใช้งานหนักของวัยรุ่นจะยังคงอยู่ แต่แคนนาบินอยด์ ซึ่งเป็นสารออกฤทธิ์ทางจิตในตาของต้นกัญชา —ยังช่วยในเรื่องโรคภัยต่างๆอีกด้วยต่างๆ Mace เล่าว่า เธอเพิ่งคุยกับแม่คนหนึ่งซึ่งลูกสาววัย 14 ปีป่วยเป็นโรคสมองพิการและมีอาการชักไม่หยุดหย่อนในแต่ละวัน กัญชาช่วยได้แม้ใน “ปริมาณที่ติดตาม” ที่แม่บอกว่าเธอได้รับการดูแล

“เรามีกัญชาที่ดีที่สุดในโลก” เธอกล่าวถึงประเทศสหรัฐอเมริกา โดยจินตนาการถึงการเกิดขึ้นเช่นเดียวกับอุตสาหกรรมไวน์ของอเมริกาที่มีปัญหา ซึ่งเกิดขึ้นหลังจากการชิมไวน์ที่มีชื่อเสียงในปี 1976 ที่ปารีส และพบว่าเหล้าองุ่นในแคลิฟอร์เนียเอาชนะคู่แข่งในทวีปยุโรปได้ . “มาเริ่มกันตรงนี้เลย”